Curry y Under Armour, una relación que va más allá del dinero Curry y Under Armour, una relación que va más allá del dinero

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El fichaje de la década: cómo Under Armour cambió para siempre tras fichar a un entonces cuestionado Stephen Curry

El deportista estadounidense es una de las pocas caras visibles de la marca, cuyos ingresos serían radicalmente distintos si no fuera por él. Por otro lado, mientras Nike acapara gran parte de las estrellas de la NBA, Stephen Curry ha optado por hacerse millonario en una marca que le ofrece todo lo que necesita.

Por Jon Irisarri  |  04 Noviembre 2021

Stephen Curry firmó por Under Armour en el verano de 2013, a raíz del desencanto del jugador con su antiguo patrocinador, Nike. Curry no estaba conforme con el protagonismo que le otorgaba la marca, como le pasó a Neymar cuando dejó Nike por Puma, reflejado también en un acuerdo económico no era de su agrado. El motivo es que Nike no creía demasiado en su potencial en la NBA. Hay que recordar que por aquel entonces, Curry venía de dos temporadas prácticamente en blanco por diversas lesiones, y su futuro en la competición era una incógnita. De hecho, muchos analistas criticaron a los Warriors por renovarlo por cuatro años, a razón de 11 millones por temporada. Hoy cobra más de 53 millones anuales.

Volviendo a 2013, Under Armour aprovechó las discrepancias del base de Golden State con Nike para ofrecerle un acuerdo de patrocinio por 4 millones de dólares anuales y la opción de ser su principal estandarte en la NBA. Después de esa oferta que Nike no pudo igualar, la vinculación entre ambos ha vivido la consecución de tres anillos y dos premios MVP. Un año más tarde, Under Amour intentó una jugada parecida con el recién nombrado MVP de 2014, Kevin Durant, solo que esta vez Nike sí estuvo atenta, con una contraoferta de 30 millones de dólares anuales que 'Durantula' aceptó sin rechistar.

Under Armour centró entonces sus esfuerzos en Curry, y este se lo devolvió con creces. En 2015, año en el que conquistó su primer anillo, la empresa estadounidense facturó más de 3.000 millones de dólares, y 153 millones provenían específicamente de la venta del modelo de zapatillas 'Curry 1'. El valor empresarial de Under Armour también se disparó. De los 5.000 millones de dólares antes del fichaje del 'Splash Brother' pasó a los 20.000 millones en 2015.

Ante tal impulso, la pregunta que nos hacemos es: ¿cuánto le pagan a Curry para que siga con ellos en la actualidad? Forbes publicó un artículo de los jugadores de la NBA mejor pagados, y el base de los GSW gana alrededor de 20 millones de dólares tras su última renovación con Under Armour, cinco veces más que cuando iniciaron la relación. Esto, unido al acuerdo con Warriors al que hacíamos referencia anteriormente, convierten a Curry como uno de los deportistas mejor pagados del mundo.

La verdadera victoria está en el prestigio logrado por la marca

¿Quién se iba a imaginar que por 4 millones anuales iban a tener en sus filas a uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia?Seguramente en Nike se estarán tirando de los pelos por haber dejado escapar a la estrella de GSW. Pero, más allá del tema puramente económico, donde realmente ha ganado la marca estadounidense es en prestigio y status dentro del mercado. Conseguir tener como cara visible a una de las grandes estrellas de la NBA aporta mucho dinero, pero la victoria para Under Armour es que mucha más gente comenzara a tenerlos en cuenta a raíz del fichaje de Curry.

Un Curry que es mucho más que el mejor base de la historia junto a Magic Johnson. Es también una persona muy respetada y admirada en Estados Unidos por su compromiso social y su implicación en todo tipo de cuestiones relacionadas con la justicia y los asuntos sociales. De hecho, este compromiso social ha supuesto que hasta el propio CEO de Under Armour, KevinPlank, tuviera que retirar el apoyo que le había ofrecido a Donald Trump por no concordar con los valores que Curry defendía. El poder del base de los GSW en la empresa estadounidense es de tal magnitud, que puede condicionar los posicionamientos políticos de sus dirigentes.

Curry pone el nombre de Under Armour en el foco, pero el juego de luces es de Nike

Por ahora, de los jugadores mejor pagados de la NBA, todos tienen un patrocinio con Nike a excepción de Curry. Si bien la marca del 'swoosh' tiene blindadas a sus estrellas y llegar a ellas económicamente puede ser una odisea, quién sabe si están desatendiendo al próximo Curry. Es ahí, en las jóvenes promesas, donde empresas como Under Armour deben echar el resto e intervenir cuanto antes para protagonizar un nuevo 'robo'.

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Under Armour se ha convertido en el espejo en el que deben mirarse todas las marcas que quieran romper la hegemonía de Nike, o multiplicar sus beneficios en pocos años. Tener visión y arriesgarse con un fichaje para saborear las mieles del éxito tiempo después. Eso sí, Curry solo hay uno.

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