Virgil Abloh, el diseñador que ha revolucionado el mundo de la moda

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Virgil Abloh, el hombre que ha revolucionado el mundo de la moda y el diseño: repasamos su historia

Poca gente hay que a estas alturas no conozca a Virgil Abloh. Se le ha llamado revolucionario, genio, mesías, pero ¿conoces su historia?

Por Juan Ángel Asensio  |  07 Febrero 2020

La carrera de Virgil Abloh es un auténtico rara avis dentro del mundo de la moda y el diseño. Tanto es así, que la formación de Abloh no tiene nada que ver, al menos de manera directa, con el diseño. De hecho, estudió Ingeniería Civil y, más tarde, Arquitectura. Al terminar estos estudios, Abloh se matriculó en un curso impartido por la prestigiosa marca italiana Fendi. Allí tuvo un encuentro providencial, que acabaría por cambiarle la vida, con el mismísimo Kanye West, quien se encontraba en la misma clase que él.

Pronto nació la amistad, y de ella un vínculo creativo muy fuerte, que dio pie al comienzo de su colaboración artística. Kanye le pediría ser el director creativo de su agencia DONDA. Pero la primera colaboración importante entre ambos vino de la mano del proyecto conjunto entre West y Jay-Z, el mítico álbum 'Watch The Throne', en el que el bueno de Virgil tomaría el rol de ser el director artístico. El resultado fue un éxito, y el nombre de Virgil Abloh comenzó a labrarse un hueco dentro de la industria.

Después llegaría Pyrex Vision, su primera y fugaz compañía. Pero el éxito, el verdadero éxito, la explosión real de sus visiones innovadoras, tendría lugar en el año 2013, cuando fundó Off-White, con la que cambiaría el concepto del streetwear para siempre. Y es que Off-White se convirtió en todo aquello que la industria de la moda necesitaba, una firma que bebía de las corrientes más usadas en las calles de todo el mundo, pero con un toque diferente, actualizado o, mejor dicho, futurista, totalmente rompedor, con una vocación artística que hasta entonces solo podíamos ver en las grandes pasarelas (donde Off-White también ha participado, pero esa es otra historia).

Quizá eso sea lo que hace que Virgil Abloh sea un distinto: su mente artística, una mente que ha entendido mejor que nadie nuestro 'zeitgeist' y lo ha devuelto al mundo bajo otros códigos, bajo otro lenguaje que, aunque sea nuevo, hemos conseguido entender a la perfección sin esfuerzo.

Su alcance no se limita única y exclusivamente a la moda, sino que se expande mucho más allá, a la performance, a las instalaciones. Ejemplo claro de esto fue su sonada exposición 'Virgil Abloh: Figures of Speech', donde podíamos adentrarnos en su mente a través de un laberinto de referencias y símbolos nacidos de su rico e ilimitado imaginario. Otro ejemplo sería aquella simulación de top manta, a la salida de un gran desfile en París, donde Abloh se puso a vender bolsos. Está claro que el concepto oculto tras esta acción, sobrepasa la simple barrera de la moda. Nos habla de cómo entendemos la moda, utilizando un lenguaje artístico para que reflexionemos.

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Virgil Abloh, como si de un artista del Renacimiento se tratase, no se casa con una única disciplina: hoy puede estar colaborando con Nike para lanzar los nuevos sneakers que revolucionen el mercado hypebeast, como puede estar trabajando con la artista conceptual Jenny Holzer para clamar contra el racismo y el neonacionalismo, o incluso confeccionando el vestido de boda de Hailey Baldwin, la actual esposa de Justin Bieber.

Sin embargo, quizá su mayor logro haya sido su facilidad para destruir moldes, para tirar abajo grandes prejuicios arraigados durante mucho tiempo en una industria tan hermética y exclusiva como es la de la moda. Que el hijo de unos inmigrantes africanos haya llegado a ser director artístico de una marca como Louis Vuitton lo deja más claro que el agua. Y especialmente ha demostrado que un artista puede (y debe) ser multidisciplinar, porque ese es el signo de nuestro tiempos. Las barreras han sido diluidas, los diques de contención que antaño podían dirigir de forma unidireccional la creación han sido destruidos.

¿Es Virgil Abloh un genio? Si, posiblemente lo sea. Pero eso no es lo importante. Lo verdaderamente esencial es que nos paremos a reflexionar el porqué es considerado un genio, qué ha hecho Abloh que otros tanto no para que hoy en día tenga ese estatus. El mismo estatus por el que muchos le han llegado a comparar hasta con Andy Warhol. A fin de cuentas, reflexionar sobre Virgil Abloh es reflexionar sobre el status quo de la moda, el arte y el diseño.

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